Races et types de chats
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Races et types de chats

Histoire, origine et élevage

L’histoire des chats débute il y a environ neuf millions d’années. Au fil des millénaires et jusqu’à nos jours, ils ont conquis le monde entier pour devenir les amis chers et parfois si proches des hommes qu’ils sont aujourd’hui. On suppose que les chats domestiques actuels descendent des chats sauvages dont l’habitat s’étendaient de l’Écosse et de l’Afrique jusqu’aux contrées les plus éloignées d’Asie. Quand les chats ont-ils alors commencé à se rapprocher des hommes? Selon les chercheurs, cela remonte à près de 10 000 ans.

La raison d’un tel rapprochement semble évidente quand on sait qu’à cette période l’homme commença à stocker des céréales. De tels stocks attirèrent les souris, qui à leur tour attirèrent les chats. Il faut savoir que les chats sont des chasseurs opportunistes. Ceci signifie qu’ils cherchent leurs proies là où ils peuvent le plus facilement les trouver, et quel meilleur endroit qu’une réserve de grains pour attraper une souris? C’est ainsi que commença la communauté d’intérêts entre le chat et l’homme telle que nous la connaissons aujourd’hui. La relation entre un félin et la personne qui ouvre sa boîte de pâtée est précisément une communauté d’intérêts, car à vrai dire, le chat s’en sortirait aussi parfaitement sans l’homme.

Au fil de leur histoire, les chats ont assumé différentes tâches. Vers 1500 avant J.-C. par exemple, en Chine, ils protégeaient des prédateurs les précieux cocons de vers à soie. Ils sont aussi appréciés depuis très longtemps en tant qu’animaux domestiques. Un récipient décoré datant de 480-440 avant J.-C. présente ainsi un chat dans son rôle d’animal domestique. Les Égyptiens allèrent encore plus loin, en dotant le chat du statut de divinité. Sur des illustrations d’Égypte ancienne, la déesse Bastet est représentée sous les traits d’un chat. D’autres peuples comme les Grecs, les Romains et les Scandinaves rapprochèrent aussi les chats de leurs dieux. Nous pouvons alors citer Artémis, Diane, Freya.

Mais tout au long de leur histoire, les chats n’ont pas toujours eu la vie facile. Déjà chasseurs de souris, et aussi recherchés pour leur fourrure, l’Église commença dès le XIIsiècle à voir en eux des représentants du démon et du malin. Ces «alliés des sorcières» ont terminé plus d’une fois avec elles sur le bûcher.

Le début de la révolution industrielle au XVIe siècle signa la fin de cette époque obscure pour les chats. Ils prirent de plus en plus leur place au sein des foyers. C’est à cette période que les élevages apparurent, pour nous donner aujourd’hui plus de 50 races de chats différentes.

Les races de chats et leur classement

Une race est un groupe englobant tous les chats qui se distinguent de leurs congénères par un petit nombre de caractéristiques identiques. Selon les standards, les chats se répartissent en quatre races principales:

  • Les chats à poil court
  • Les chats à poil mi-long
  • Les chats à poil long
  • Les chats nus

Par standard de race s’entendent les caractéristiques distinctives de la race telles que définies par des fédérations d’élevage comme la Fédération internationale féline. Ces caractéristiques englobent entre autres le caractère et l’apparence des chats. Voici quelques races classées selon leur race principale:

Chats à poil court

Chats à poil mi-long

Chats à poil long

Chats nus

Quelques races de chats, dans le détail

Chaque chat est particulier et présente des caractéristiques bien spécifiques. Voici, à titre d’exemple, quelques races de chats dans le détail.

Bengal

  • Type: chat à poil court
  • Origine: Asie du Sud-Est
  • Robe: tâchée, semblable à celle du léopard
  • Caractère: actif, curieux, joueur
  • Particularité: une détente exceptionnelle.

Maine Coon

  • Type: chat à poil mi-long
  • Origine: États-Unis
  • Robe: longue, épaisse, hydrofuge
  • Caractère: très affectueux, bavard
  • Particularité: compte parmi les plus grandes races de chats. Très intelligent. Grand répertoire de vocalises.

Norvégien

  • Type: chat à poil mi-long
  • Origine: Norvège
  • Robe: double, hydrofuge
  • Caractère: facile, joueur
  • Particularité: son pelage s’adapte à la saison, son sous-poil est donc bien plus épais en hiver qu’en été.

Persan

  • Type: chat à poil long
  • Origine: élevage commencé au Royaume-Uni
  • Robe: longue et queue très touffue
  • Caractère: réservé, calme
  • Particularité: pas d’instinct de chasse

Ragdoll

  • Type: chat à poil mi-long
  • Origine: États-Unis
  • Robe: soyeux, doux
  • Caractère: docile
  • Particularité: lorsqu’il est porté à bout de bras, sa faible tonicité musculaire fait qu’il se détend complètement. D’où son nom de Ragdoll (poupée de chiffon).

Bleu russe

  • Type: chat à poil court
  • Origine: Russie
  • Robe: double et dense aux reflets argentés
  • Caractère: calme et pondéré
  • Particularité: fourrure double. Très intelligent, il sait par exemple très rapidement ouvrir une porte. Ne convient pas aux personnes qui n’ont que peu d’expérience des chats.

Singapura

  • Type: chat à poil court
  • Origine: Singapour
  • Robe: ivoire tendant vers le brun, douce, brillante, fine, adhère au corps
  • Caractère: sociable, câlin
  • Particularité: corpulence fine.
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